Nieuws

Gevaarlijke vulkaan ontdekt


Het gebeurt hoogst zelden dat geologen een nieuwe vulkaan ontdekken. Nu is dat het geval in Chili. En het is nog een gevaarlijke ook. Dat het Laguna del Maule niet eerder als actieve vulkaan is geïdentificeerd is niet zo gek, het is een meer dat er niet uitziet als een vulkaan. Door erosie lijkt het op duizenden andere bergmeren.

Toch zit er een gevaarlijke magmakamer onder het meer, denken specialisten van het Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur in Chili. Sterker nog, de hele omgeving is omhoog aan het komen, blijkt uit satellietmetingen. De laatste jaren stijgt het meer met 25 centimeter per jaar. Dat is gigantisch veel.

Dat betekent dat de magmakamer bijzonder actief is. Uit metingen blijkt dat de gesmolten massa onder het meer rhyoliet bevat, een zeer explosief soort magma. Een eruptie lijkt onontkoombaar, zo zeggen de Chilenen. De vrees is dat deze zeer explosief zal zijn, wellicht zo erg als die van Mount Saint Helen’s. Die kende een verwoestende uitbarsting in 1980.

Er worden momenteel vijftig seismometers rond het meer geplaatst om alle ontwikkelingen in de gaten te houden.