Nieuws

Geheime shuttle blijft vliegen


De Space Shuttle mag dan met pensioen zijn, een nieuwer en veel kleiner model, de X-37B, is zeer actief. Deze miniatuur versie van de grote Shuttle wordt getest door de Amerikaanse luchtmacht voor snelle toegang tot de ruimte. Op 5 maart werd een X-37B gelanceerd op een Atlas raket. Dit geheime shuttletje draait nog steeds rondjes rond de aarde.

Een X-37B voor de lancering. Zie voor de omvang de pilon op de voorgrond.

Dat is opmerkelijk, aangezien het ruimtevliegtuig ontworpen is om maximaal 270 dagen in de ruimte door te brengen. Dat punt is afgelopen woensdag gepasseerd. Volgens de Amerikaanse luchtmacht zijn er nog lang geen plannen om de X-37B terug te halen naar aarde.

‘We leren nog iedere dag over dit toestel’, vertelde de projectleider tegen de site Spaceflight Now.

De X-37B is qua omvang een kwart van de oorspronkelijke Space Shuttle. Het raast met 27.000 kilometer per uur door de ruimte, op 340 kilometer hoogte. Er zijn geen mensen aan boord. Het toestel kan op de automatische piloot als een normaal vliegtuig landen op een landingsbaan.

Follow Faqtman on Twitter