Geen God of chemicaliën, maar algen


algen

Bewoners van verschillende dorpen in het noordwesten van Spanje kreeg een onaangename verrassing afgelopen najaar. Toen leek het alsof water in fonteinen en plassen een bloederige kleur rood was geworden. Niemand wist waarom het leek alsof een gruwelijke misdaad was gepleegd. Speculaties gingen over milieuverontreiniging en vliegtuigen die chemicaliën sproeiden. Anderen haalden de Bijbel erbij.

Joaquín Pérez, die in de buurt woonde, deed het enige juiste. Hij speculeerde niet, maar verzamelende een paar monsters van het rode water. Hij stuurde ze naar de Universiteit van Salamanca. Daar zagen ze door hun microscopen zoetwater algen genaamd Haematococcus pluvialis, die een rood pigment produceren wanneer ze gestresst zijn.

Dezelfde soort algen hebben in India en Texas de afgelopen jaren ook rood water geproduceerd.