Nieuws

Flinke slok water bevat DNA


Biologen tellen om te weten hoeveel dieren er van een soort zijn. Een arbeidsintensief en langdurig werkje. Daar zat de afgelopen eeuwen niets anders op. Deense wetenschappers hebben misschien een alternatief gevonden: dankzij een simpel glas water.

Ook zij laten hun DNA achter.

In natuurlijk water blijkt DNA te vinden van de dieren die in en rond meren en rivieren leven. Van vissen, insecten en zoogdieren.

De onderzoekers van het Centre for Geogenetics, verbonden aan het Natural History Museum of Danmark, testten water uit een honderdtal Europese rivieren en meren en konden met de verscheidenheid aan DNA die ze vonden, de fauna schetsen en zelfs aantallen schatten.

Vooral in gebieden waar een bepaalde soort heel zeldzaam is, kan dat uren, dagen en misschien wel weken wachten schelen op dat ene exemplaar dat zich laat zien om te tellen. De methode maakt kwantitatief onderzoek goedkoper en sneller, en zou bijvoorbeeld het vaststellen van visquota vereenvoudigen.

De bevindigingen werden gepubliceerd in het vakblad Molecular Ecology.

Beeld: © Bora Ucak | Dreamstime.com

Follow Faqtman on Twitter