Even serieus: wat is stom?


stom

Voor televisiemakers is het lekker goedkope vulling van de vroege avond. We hebben het over filmpjes van mensen die op een fiets over een ravijn willen springen, of die in hun tuin een glijbaan bouwen die uitkomt op een drukke weg. Je blijft er naar kijken, want het is vooral zo… stom.

Maar wat is stom eigenlijk? Aan de Hongaarse Eötvös universiteit waren ze nieuwsgierig genoeg naar het antwoord om er onderzoek naar te doen. Daaruit blijkt dat mensen het verbazingwekkend eens zijn wat ‘stom’ is. Slechts weinig mensen vinden het niet stom als een vrouw van het dak in een vuilnisemmer probeert te springen, of als iemand een steen op een wipplank gooit om gelanceerd te worden.

Daaruit deduceerden de Hongaren de drie vuistregels voor stom.

Te veel zelfvertrouwen: iemand denkt iets heel moeilijks zonder voorbereiding te kunnen.

Gebrek aan controle. De ongetrainde huisvader die denkt Bruce Lee na te doen.

Afwezigheid, oftewel mensen die iets overkomt omdat ze niet opletten.

Wat het onderzoek nog steeds niet heeft opgelost, is waarom mensen dan toch zulke zaken doen. De onderzoekers raden vrienden van stomme mensen aan niet meer te waarschuwen dat ze op het punt staan iets ‘stoms’ te doen, maar te waarschuwen voor te veel zelfvertrouwen.