Nieuws

Er zit een ‘gat’ in de zon


Medewerkers van Nasa hebben aan de zuidkant van de zon een vlek ontdekt in de corona, de uiterste atmosfeer. Het opmerkelijke fenomeen, dat er uit ziet als een gat, is niet met het blote oog te zien, maar werd vastgesteld door het Atmospheric Imaging Assembly aan boord van het Solar Dynamics Observatory, een sonde die de zon bestudeert.

Volgens het Goddard Space Flight Center van Nasa heeft het gat een doorsnee van 400.000 kilometer, het heeft daarmee een oppervlak die vierhonderd keer zo groot is als de aarde.

Waarschijnlijk is het gat een koelere plek op de zon, de temperatuur is er slechts 5600 graden, veel minder dan de rest van de zon. Op dit soort plekken is het magnetisch veld van de zon juist veel zwakker, zodat er zonnewinden kunnen ontstaan die de aarde treffen.

De aarde kan in die gevallen rekenen op een prachtig noorderlicht. Waarschijnlijk is dat de komende dagen goed te zien boven noordelijk Europa.