Nieuws

‘Eilanden Pacific groeien juist’


De eilanden in de Stille Oceaan verdwijnen helemaal niet. Ze groeien juist, zegt een Australische geoloog.

Kiribati, Tuvalu, Micronesië: verschillende eilanden in de Stille Oceaan hebben de afgelopen jaren de noodklok geluid. Ze zouden door de stijgende zeespiegel aan het verdwijnen zijn. Nog even, en de inwoners van deze eilanden werden de eerste mensen wiens thuisland door klimaatverandering zou verdwijnen. De inwoners van Tuvalu hadden zelfs al een nieuw onderkomen geregeld in Australië.

Dat is helemaal niet nodig, zegt professor Paul Kench, van de universiteit van Auckland in Nieuw Zeeland. Hij heeft alle eilanden in de Pacific bestudeerd en komt tot de conclusie dat ze niet verdwijnen. Tachtig procent van de eilanden houdt zijn huidige omvang of groeit. Sommige eilanden groeien zelfs met 20 tot 30 procent in de komende jaren.

Veel eilanden in de Stille Oceaan ontstaan door vulkanisme. Aan de randen van de vulkaan ontstaat koraal. De vulkaan verdwijnt door erosie en alleen het koraal blijft over, met sediment van de zeebodem. Dit proces is goed te zien op deze koraaleilanden in de buurt van Fiji. Foto: Mirjam van Immerzeel.

Veel eilanden in de Stille Oceaan ontstaan door vulkanisme. Aan de randen van de vulkaan ontstaat koraal. De vulkaan verdwijnt door erosie en alleen het koraal blijft over, met sediment van de zeebodem. Dit proces is goed te zien op deze koraaleilanden in de buurt van Fiji. Foto: Mirjam van Immerzeel.

Dat komt door inpoldering, het aanspoelen van zand en de groei van koraalriffen. Zelfs als de zeespiegel flink stijgt, dan houdt de groei dat bij, denk Kench.

Volgens hem zorgt een hogere zeespiegel er voor dat golven bij een storm verder op de eilanden spoelen. Ze nemen daarbij zand mee van de zeebodem en zetten dat af op het eiland. De meeste eilanden zullen dus gewoon meegroeien als de golven hoger worden. Overigens zegt Kench dat het zoute water wel kan zorgen voor problemen met de landbouw op de eilanden.