Nieuws

Eeuwig vagevuur op planeet


Astronomen hebben een nieuwe planeet gevonden die maar met één woord kan worden omschreven: de hel.

Het regent er stenen en de temperatuur kan er oplopen tot 2800 graden celsius. Nee, de recent ontdekte planeet Corot 7b is geen kandidaat om ooit door mensen te worden bezocht. Astronomen van de Washington Universiteit in Missouri die het hemellichaam in kaart hebben gebracht noemen het ‘de helplaneet’.

En niet zonder reden. Corot 7b – 490 lichtjaren van aarde – draait een zeer krappe baan om zijn ster. Slechts twee miljoen kilometer zit er tussen het oppervlakte van de planeet en zijn zon. Door de sterke zwaartekracht van de zon kan Corot 7b niet draaien, één kant van de planeet staat altijd naar de zon gericht. Deze kant is daardoor gloeiend heet, zo’n 2800 graden op een normale dag.

De andere kant van de planeet krijgt juist helemaal geen licht en is dus ijskoud, zo’n -220 graden Celsius.

Het oppervlakte van de hete kant is

De charmante planeet Corot 7b. Afbeelding: European Southern Observatry

De charmante planeet Corot 7b. Afbeelding: European Southern Observatry

constant gesmolten. Vloeibare magma ligt als zeeën op het oppervlak en verdampt langzaam. Daardoor ontstaan ‘wolken’ van steen, die in de vorm van kiezels op het oppervlak van de planeet regenen.