Nieuws

Eerste Europeanen kannibalen


De eerste menselijke inwoners van Europa aten kindervlees. Hersens waren waarschijnlijk een delicatesse voor deze kannibalen.

Tot die conclusie komen onderzoekers van de National Research Center on Human Evolution in Burgos (Spanje). Ze onderzochten een Spaanse grot in de regio Sierra de Atapuerca waarin 800.000 jaar oude overblijfselen van een nederzetting zijn gevonden. In de grot, Gran Dolina, zijn ook menselijke beenderen gevonden, vooral van kinderen.

Op de beenderen zijn krassen te vinden van vuistbijlen en andere primitieve gereedschappen. Dat bewijst dat de botten grondig zijn ontdaan van alle vlees.

In Gran Dolina zijn de overblijfselen van elf kinderen en pubers gevonden die waarschijnlijk zijn opgepeuzeld. Opmerkelijk is dat belangrijke botten allemaal zijn gebroken, waarschijnlijk om het voedzame merg er uit te zuigen. Een aantal lijken zijn onthoofd. De schedel is geopend voor de consumptie van de hersens, ook al een lekkernij.

Naast de mensenbotten lagen er ook overblijfselen van bizons, wilde schapen en andere dieren in de grot.