Dwerg met een flinke bobbel


Ceres

Een opmerkelijke foto van Nasa. Hun Dawn sonde heeft op de dwergplaneet Ceres een 5 kilometer hoge, gladde bobbel gefotografeerd die aan de zijkanten licht reflecteert. Het is de enige berg op het verder platte oppervlak van de dwergplaneet. Direct ernaast ligt een diepe krater.

We weten nog relatief weinig van Ceres, dat tussen Mars en Jupiter ligt en een eigen astero├»degordel heeft. Dawn hangt nu in een baan om de dwergplaneet en stuurt de eerste gedetailleerde foto’s naar aarde. De foto’s van de bobbel, die Ahuna Mons is genoemd, zijn genomen van een afstand van 385 kilometer.

De experts van Nasa hebben geen idee hoe deze berg zich heeft gevormd. Er zijn geen continenten die op elkaar botsen of vulkanen die boven het oppervlak uit steken. Toch is Ahuna Mons onmiskenbaar aanwezig. Opvallend zijn ook de lichte reflecterende zijkanten. Waarschijnlijk zijn het zouten uit het binnenste van de dwergplaneet. De kraters waar asteroïden zijn ingeslagen, vertonen ook zulke lichte plekken.