Nieuws

Dubbel-dubbelster met planeet ontdekt


Het uitzicht met vier zonnen vanaf planeet PH1. (Haven Giguere/Yale)

Het moet een adembenemend uitzicht zijn vanaf planeet PH1. Twee zonnen die in korte tijd om elkaar heen draaien (wat tot regelmatige gedeeltelijke zonsverduisteringen leidt), en die op hun beurt weer om 2 andere sterren heen draaien. Een soort dubbel-dubbelster met planeet dus. Dat ontdekte een groep wetenschappers van Yale University met behulp van amateurastronomen op de website Planethunters.org.

Planeet PH1 is ietsje groter dan onze planeet Neptunus en staat ongeveer 5000 lichtjaar van de Aarde. Hij draait in 138 dagen om de twee dichtstbijzijnde sterren heen. Die sterren draaien zelf in 20 dagen om elkaar heen. De andere dubbelster staat op een afstand van ongeveer duizend maal de afstand Aarde-Zon.

Het fenomeen is uniek: nooit eerder werd een planeet bij zoveel sterren aangetroffen. Om de bijzondere sterformatie te kunnen verklaren zullen sterrenkundigen terug naar de tekentafel moeten.

Het onderzoek wordt naar verwachting in het vaktijdschrift Astrophysical Journal gepubliceerd.

Follow Faqtman on Twitter