Nieuws

Diersoorten sterven uit door ratten


Uit onderzoek van de Australian National University blijkt dat ratten een grote rol spelen in het uitsterven van inheemse diersoorten in Australië. Dat meldt Science.

De biologen maakten een databank van verschillende diersoorten op 323 Australische eilanden van 1800 tot nu en vergeleken het aantal inheemse soorten op eilanden met en zonder katten en vossen. Op eilanden waar deze roofdieren aanwezig waren, stierven er veel minder inheemse soorten uit.

De ratten concurreren onder andere met verschillende soorten buideldassen en doden hen. Katten en vossen jagen echter niet alleen op inheemse soorten, maar ook op ratten, waardoor deze minder gevaarlijk zijn voor de inheemse soorten.

Deze conclusie verbaasde de onderzoekers. In Australië nam men altijd aan dat katten en vossen de grootste boosdoeners waren. De overheid doet er daarom alles aan om wilde katten en vossen te doden. Ratten, katten en vossen werden in de 19e eeuw door Britse zeelui in Australië binnengehaald.

Foto: Greg Schechter