Nieuws

Dierendag meer nodig dan ooit


Het is vandaag werelddierendag. Waarom eigenlijk en hoe lang doen we dat al? Wat vieren we vandaag?

De eerste werelddierendag werd in 1931 in Italië gevierd. De dag was een initiatief van een groep ecologen om mensen bewust te maken van de toen al teruglopende dierenstand. Daarna is de dag een jaarlijks terugkerend fenomeen. De datum 4 oktober is gekozen omdat het de naamdag is van de katholieke heilige Franciscus van Assisi, de berschermheilige van de dieren.

Vandaag is dierendag meer nodig dan ooit. Een derde van alle bekende diersoorten op aarde is bedreigd. Iedere dag sterft er wel een diersoort uit. Het verlies van habitat is groter dan op enig ander moment in de geschiedenis.

Toch is er ook goed nieuws. Een derde van de diersoorten die uitgestorven lijkt te zijn, overleeft. Dat nieuws bracht de University of Queensland in Australië vorige week naar buiten. Een bioloog aan die universiteit onderzocht een lijst van dieren die sinds 1600 uitgestorven waren verklaard. Het bleek dat een derde daarna was ‘herontdekt’.

De Afrikaanse zwarte neushoorn: bedreigd.

Sumatraanse tijger: bedreigd.

De laaglandgorilla: bedreigd.

Beeld: (boven naar beneden) © Hongqi Zhang © Chris Lorenz © Gvision