Nieuws

De ruimte lacht ons toe


De ruimtetelescoop Hubble heeft een smiley gevonden. Twee sterrenstelsels en gebroken licht vormen het icoon voor gezelligheid. Dat is te zien op een foto gepubliceerd door de ruimtevaartorganisaties NASA en ESA.

Verantwoordelijk voor de kosmische Smiley zijn een cluster van sterrenstelsels met de weinig inspirerende naam SDSS J1038+4849 en het zogenaamde gravitatie-effect. Daarbij wordt het licht van objecten als sterren gebogen door de zwaartekracht van andere enorme hemellichamen.

Dat grote massa’s, zoals clusters van sterrenstelsels licht buigen met een zwaartekrachtveld, had Albert Einstein al voorspeld met zijn relativiteitstheorie.

Hubble is een gezamenlijk project van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA en de European Space Agency. De in 1990 gelanceerde telescoop vangt zichtbaar en UV-licht en infrarode straling. Het observatorium draait rond de aarde op een hoogte van 575 kilometer.