De Noordzee bloeit


fytoplankton

Hoe langer het daglicht is op het noordelijk halfrond – vandaag is de langste dag – hoe harder fytoplankton op de Noordzee groeit. Deze foto is een dikke week geleden genomen door de Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) aan boord de Nasa Aqua satelliet.

Daarop zijn links nog net de Shetlandeilanden te zien. De grote lichte vlek in het midden is een veld fytoplankton. Dit organisme zet zonlicht om in en energie en is de grootste primaire producent van zuurstof op aarde. Het spul dient als voedselbron van zeer veel zeedieren. In de zomer ‘bloeit’ het als de dagen langer worden.

Deze vlek is ongeveer 80 bij 80 kilometer en wordt doorvaren door schepen. Die slepen het plankton verder mee, dat zijn de blauwe strepen die zichtbaar zijn.