Nieuws

De merkwaardigste maan


Alles aan de maan Prometheus is gek. Deze satelliet van Saturnus ziet er uit als een spiegelei en het sneeuwt er ballen.

We weten pas sinds 1980 dat Prometheus bestaat. Diep verscholen in de ringen van Saturnus draait dit maantje zijn baantjes. Sinds een tijdje maakt de Cassini ruimtesonde er prachtige foto’s van. Daardoor weten we dat Prometheus, in tegenstelling tot de meeste manen, geen perfecte bol is, maar er eerder uitziet als een soort spiegelei waarvan de dooier niet is doorgeprikt.

Nog gekker: op Prometheus sneeuwt het soms ijsballen van wel twintig kilometer doorsnede. Dat komt omdat het maantje een eigen zwaartekrachtsveld heeft. Dat trekt materiaal uit de ringen van Saturnus aan. IJs uit die ringen klontert bij iedere omloop van Prometheus samen en valt zo als gigantische sneeuwballen naar de maan.

De spiegelei maan Prometheus.

De spiegelei maan Prometheus.

Uit data van de Cassini sonde maakte Nasa dit 3D beeld van Prometheus.

Uit data van de Cassini sonde maakte Nasa dit 3D beeld van Prometheus.

Op deze foto is goed te zien hoe de zwaartekracht van Prometheus materiaal uit de ring aantrekt.

Op deze foto is goed te zien hoe de zwaartekracht van Prometheus materiaal uit de ring aantrekt.

Het dipje in de ring laat zien dat zelfs Prometheus (85 kilometer breed op zijn dikte punt) zwaartekracht heeft.

Het dipje in de ring laat zien dat zelfs Prometheus (85 kilometer breed op zijn dikte punt) zwaartekracht heeft.

Alle foto’s: Nasa.