De laatste foto van Cassini


laatste foto cassini

De maan Enceladus die over de horizon van Saturnus nog net zichtbaar is. Met die foto heeft Cassini afscheid genomen. De sonde viel enkele tientallen seconden later uit elkaar in de atmosfeer van de planeet, zoals gepland door de vluchtleiding. De brandstof was op.

Daarmee hield het ruimtevaartuig het langer uit dan de technici van Nasa en ESA van tevoren hadden gedacht. Het waren uiteindelijk de hoge temperaturen die zorgden dat alle zenders uitvielen, Cassini smolt als het ware.

Het is een toepasselijke foto. Op Enceladus heeft Cassini een grote zee vol zout water gevonden. Die ontdekking is misschien wel de belangrijkste van de afgelopen kwart eeuw. Alle pogingen om leven in ons zonnestelsel te vinden, zijn nu gericht op die zee. Als we daar ooit bacteriƫn aantreffen, dan komt dat mede door de Cassini missie.