Nieuws

De kleinste vlieg ter wereld


Euryplatea nanaknihali (rechts) en in vergelijking met een gewone huisvlieg (links). Beeld: Brian Brown.

In Thailand is een vlieg ontdekt die je met het blote oog bijna niet kunt zien. Er zijn zelfs grotere speldenkoppen.

Als we zeggen dat de Euryplatea nanaknihali klein is, dan bedoelen we ook echt klein: 0,4 millimeter slechts. Zou er nu eentje op je beeldscherm zitten, dan was hij kleiner dan de punt aan het einde van deze zin. Een gewone vlieg is 15 keer groter. Niet zo gek dus, dat deze miniatuur vlieg tot nu toe nooit was ontdekt.

Dat betekent niet dat het een onschuldig beestje is. Biologen vermoeden dat deze kleinste vlieg ter wereld zijn eitjes legt in de koppen van mieren. Die worden dan door de larven van binnenuit opgegeten en vallen op een bepaald moment af. Biologen hebben dat gedrag nog niet kunnen constateren, maar andere leden van deze vliegenfamilie doen hetzelfde bij grotere mieren.

De ontdekking staat in het vakblad Annals of the Entomological Society of America.

Follow Faqtman on Twitter