Covid beschadigt nieren


Het coronavirus SARS-CoV-2 infecteert de nieren en veroorzaakt littekenweefsel. Dat tonen onderzoekers van het Radboudumc en RWTH Uniklinik Aachen in Duitsland aan. Door de infectie ontstaat littekenweefsel in de nier met een mogelijk nadelig effect op de lange termijn voor de nierfunctie.

Dat het coronavirus flinke schade kan aanrichten in het lichaam, is al bekend. Maar wat er precies gebeurt in de nieren, dat wisten we nog niet. In deze studie, gepubliceerd in Cell Stem Cell, keken de onderzoekers naar het nierweefsel van overleden COVID-19-patiƫnten. Het weefsel bevatte veel littekenweefsel, meer dan bij patiƫnten met een non-COVID luchtweginfectie of bij een gezonde controlegroep.

Littekenweefsel kan leiden tot verminderde nierfunctie, en in het ergste geval tot ernstig nierfalen. Wat veroorzaakt die nierschade? Komt dat door het virus zelf, of door een heftige ontstekingsreactie van het immuunsysteem? Voor meer inzicht kweekten de onderzoekers kleine niertjes in het lab. Die infecteerden ze met SARS-CoV-2.

Beschadigd nierweefsel uit het onderzoek.

Met deze mininiertjes onderzochten de onderzoekers de directe effecten van het virus op de niercellen, dus onafhankelijk van eventuele effecten door het immuunsysteem, zoals een overreactie. Ook hier zagen de onderzoekers littekenweefsel ontstaan.

Dit komt door virusdeeltjes die de niercel binnen gaan. Zij gebruiken de cel als fabriek voor de productie van nieuwe virusdeeltjes. Dit geeft grote stress voor de cel, omdat de normale processen hierdoor verstoord raken. Ook ontstaat een ontstekingsreactie in het weefsel. Dat leidt tot de aanmaak van bindweefsel en collageen. Zo ontstaat het littekenweefsel.

De bevindingen van de Nederlandse en Duitse onderzoekers sluiten aan bij de resultaten van een groot Amerikaans onderzoek, waarin de onderzoekers zagen dat de nierfunctie vermindert door een infectie met het Coronavirus. Mensen die een Coronabesmetting opliepen met milde klachten, hadden 15 procent meer risico op het ontwikkelen van ernstige nierproblemen dan mensen die niet door het virus waren getroffen.