Nieuws

Cosmos: wie zijn we?


Komende zondag is op de Nederlandse televisie de serie Cosmos te zien, een nieuwe versie van het legendarische programma dat begin jaren tachtig werd gepresenteerd door Carl Sagan. De nieuwe presentator is astrofysicus Neil deGrasse Tyson. We vroegen hem bij een voorvertoning van het programma in Londen waarom hij de noodzaak ziet een nieuwe versie te maken.

‘Toen de oorspronkelijke serie begin jaren tachtig op televisie was, opende dat de deuren van het universum voor een hele generatie mensen. Ik keek er toen ook gefascineerd naar. Dat willen we graag opnieuw bereiken, dat niet alleen mensen die al een interesse hebben in ruimtevaart en cosmologie kijken, maar dat we een breed publiek aansteken om meer te weten te komen over de realiteit binnen en buiten onze dampkring.’

Heeft u Carl Sagan, de oorspronkelijke presentator die in 1996 stierf, ooit ontmoet?

‘Zeker. Toen ik astrofysica wilde gaan studeren, ben ik bij hem langs geweest om te kijken of ik bij hem college kon volgen. Hij was heel aardig en toegankelijk voor een enthousiaste schoolverlater. Ik heb mij toen voorgenomen om, als ik ooit zelf bekend zou worden, altijd toegankelijk te blijven voor enthousiaste mensen.’

Is er eigenlijk veel nieuws ontdekt sinds de vorige versie van Cosmos?

‘Mijn God, er is in de afgelopen 30 jaar zo veel gebeurd. We hebben verschillende telescopen in de ruimte hangen die ons een beeld geven van de verste sterrenstelsels, die ontstonden toen de Big Bang net was geweest. We hebben twee karretjes op Mars rondrijden die ons tonen hoe die planeet in elkaar zit. We hebben duizenden sterren en planeten ontdekt, waaronder enkele waarop leven zou kunnen zijn. De lijst is zo lang!’

Wat kunnen Nederlandse kijkers komende zondag verwachten?

‘Een serie die laat zien hoe het ultra-kleine en het ultra-grote met elkaar verbonden zijn. Waar onze planeet vandaan komt, waar we heengaan. Een serie die je toont hoe groot het universum is waarin we leven en hoe klein onze aarde binnen dat geheel is. We willen mensen fascineren en ze laten nadenken over wie we zijn en welke rol we spelen binnen het universum.’