Nieuws

Breinkoeling helpt tegen epilepsie


Breinkoeling staat al langer bekend al heilzaam, bijvoorbeeld bij slapeloosheid. Ook zou het helpen om epilepsieaanvallen te onderdrukken. Pas sinds kort bestaat er ook een praktisch implantaat voor. Die is nu getest in dieren.

Neurowetenschappers van de Japanse Yamaguchi-universiteit implanteerden een titanium koelplaat onder de schedelkap van twee katten en twee apen. De koelplaat stond in contact met hersengebieden die beweging en gevoel regelen. Vervolgens triggerden de onderzoekers epilepisieaanvallen in het bewegingsgebied. Bij een koeling van 15 graden Celsius bleken de aanvallen veel minder vaak voor te komen.

De implantaat zelf bleek de hersenen overigens geen kwaad te doen. Na ruim vijf maanden was er geen verschil in hersenweefsel te zien tussen het gekoelde gebied en de rest van het brein.

De onderzoekers verwachten dat het niet lang duurt voor de eerste klinische studies bij mensen kunnen worden gedaan.

Follow Faqtman on Twitter