Nieuws

Blauw bloed maakt van octopus zeeheerser


Nee, van adel is hij niet, maar de octopus domineert dankzij zijn blauwe bloed wel de zeewereld, in vrieswater én tropisch water.Dat ontdekten Duitse biologen van het Alfred Wegener Institute for Polar and Marine Research.

Het blauwe pigment in het bloed van de octopus, hemocyanine, regelt het zuurstoftransport naar de lichaamscellen, en blijkt dat zelfs onder de meest uiteenlopende omstandigheden te doen: van enkele graden Celsius onder het vriespunt tot ruim boven de 30 graden Celsius. Dat maakt dat het achtarmige zeemonster voorkomt van de tropische wateren rond de evenaar tot de koude, barre wateren van het noorden.

Octopussen zijn grotendeels beperkt tot kruipen over de zeebodem, waardoor ze vaak vastzitten in een bepaald gebied. Volgens de onderzoekers is dat precies de reden dat ze zich zo goed aangepast hebben aan hun omstandigheden en dus blauw bloed hebben gekregen.

Foto: Albert Kok/CC-BY-SA-3.0