Bitterzoet en mieren strijden samen


19545884131_875b49f6fa_b

Het plantje bitterzoet blijkt samen te werken met mieren om herbivoren te bestrijden.

Biologen van de Radboud Universiteit in Nijmegen en Duitse biologen zijn erachtergekomen hoe de planten en de mieren samenwerken. De plant lokt mieren door zoet sap te ‘bloeden’ als een stengel of blad beschadigd raakt. De mieren beschermen het bitterzoet vervolgens tegen vraatbeesten. De meeste planten proberen wondjes zo snel mogelijk te dichten. Door wonden gaat immers kKostbaar sap verloren, terwijl ziektekiemen makkelijk kunnen binnendringen. Bitterzoet (Solanum dulcamara) doet het anders. Het inheemse lid van de nachtschadefamilie blijft sap ‘bloeden’, waardoor zoete druppeltjes zich vormen rond de wondjes aan bladeren en stengel.

De Nijmeegse en Berlijnse biologen ontdekten dat dat zoete wondvocht (biologen noemen het extraflorale nectar) mieren aantrekt. Die mieren helpen de plant door keverlarven en slakken weg te houden. Het zijn vaak volwassen kevers die voor de wondjes in de bladeren zorgen, die dan weer via het sap de mieren lokken. Die mieren helpen dan weer voornamelijk tegen de keverlarven die aan de stengel vreten, maar ook tegen slakken. Dat mieren op nectar afkomen en verschillende planten helpen beschermen tegen grote en kleine herbivoren was al wel bekend, maar hoe het werkt bij bitterzoet was nog nooit in de praktijk vastgesteld.