Nieuws

Betrapt: witte dwerg gaan supernova


De Gaia ruimtetelescoop heeft een supernova gefotografeerd. Het is de eerste voor de sonde die vorig jaar december in een baan om de aarde werd gebracht. Het is exact voor zulke opnames dat de telescoop in de ruimte hangt. Gaia moet onze detailkennis van het universum verbeteren.

De komende jaren zal Gaia iedere bekende ster gemiddeld zeventig keer fotograferen. Zo moet blijken welke veranderingen de hemellichamen ondergaan. De nieuwste software zorgt dat veranderingen die de Europese sonde oppikt, ook worden ontdekt. Deze combinatie van herhaling en rekenkracht maakt Gaia tot een ‘ontdekkingsmachine’, zegt ESA.

En het werkt. Op 25 juli werd een opname gemaakt van sterrenstelsel SDSS J132102.26+453223.8. Een maand daarvoor was deze hoek van het universum ook al vastgelegd (beeld rechtsboven). De tweede opname (rechtsonder) was veel lichter en er leek een halo op te zien. Daaruit concluderen de specialisten van ESA dat een witte dwerg supernova is geaan.