Nieuws

Basilicum kletst met chilipeper via trillingen


Planten sporen elkaar aan te groeien door middel van boodschappen van licht, geur en aanraking. Maar biologen ontdekten nog een communicatietrucje: ondergrondse trillingen.

Het team plantten zaadjes van de chilipeper naast een basilicumplantje. Ze hielden de twee gescheiden door een zwart plastic zeil, zodat de bekende groei stimulerende ‘praatjes’ van het basilicumplantje niet konden doorkomen. Toch groeiden de zaadjes met basilicum als buur sneller uit tot chilipeperplantjes dan zonder basilicum. Blijkbaar kwam de boodschap op een andere manier toch door.

De onderzoekers suggereren in BMC Ecology dat die manier nanomechanische trillingen waren. Deze mini-geluidsgolven reizen vanaf de wortels van het basilicumplantje door de bodem en botsen tegen de peperzaadjes aan, die vervolgens razendsnel beginnen uit te komen.

Het begrijpen van dit nieuwe communicatiemechanisme kan telers en boeren helpen hun gewassen sneller te laten groeien.

Foto: Asit K. Ghosh/CC-BY-SA-3.0