Nieuws

Asteroïde zal aarde nét missen


Op 8 november komt een grote asteroïde akelig dicht bij de aarde. Maar we zullen elkaar net missen – berekent Nasa.

het stuk ruimtepuin heeft de weinig indrukwekkende naam YU55, maar het is een joekel. De asteroïde is 400 meter breed en weegt 55 miljoen ton. Als een dergelijke massa op aarde stuk slaat, dan zou er een ramp van ongekende proporties volgen. Nasa heeft berekend dat een inslag de kracht van 65.000 atoombommen zou hebben.

Dit is hem. YU55 werd vorig jaar door een telescoop gefotografeerd. Foto: Nasa.

Maar volgens Nasa zal YU55 de aarde op 325.000 kilometer missen. Dat lijkt veel, maar is op kosmische schaal een haartje.

YU55 is in 2005 ontdekt door Nasa’s Spacewatch Program. De asteroïde draait in 14 jaar een rondje rond de zon. Dit jaar komt het gevaarlijke brok steen voor het eerst dicht bij de aarde. Daarbij zal het uitgebreid worden bestudeerd, want over een eeuw is YU55 zo dicht bij aarde dat het tot een inslag zou kunnen komen.

Tegen die tijd heeft aarde hopelijk een defensie tegen ruimtepuin. Wetenschappers pleiten al jaren voor een wapen om onze planeet tegen meteoren en asteroïden te beschermen.

Follow Faqtman on Twitter