Asteroïde mist aarde net


2016 QA2

Een asteroïde met een doorsnee van 35 meter heeft de aarde op 82.000 kilometer gemist. Dat lijkt in aardse termen veel, maar in de ruimte is dat niets, ongeveer een vijfde van de afstand van onze planeet naar de maan. Het meest enge is echter dat niemand het ding zag aankomen, tot de klomp bijna bij ons was.

Hoe is dat mogelijk? Asteroïde 2016 QA2 werd pas zaterdag geobserveerd door het Minor Planet Centre (MPC) van de internationale Astronomie Unie. Op zondag scheerde het al langs de aarde. Ongebruikelijk is dat niet; we kennen bijna alle kleinere asteroïden, maar de grote zijn juist voor een groot deel nog onbekend. Bovendien volgde deze asteroïde een merkwaardige baan, waarbij hij een groot deel van de tijd achter Mars zat.

De fly-by gaf astronomen wel de kans om de asteroïde goed te observeren (zie foto, genomen in Italië), zodat in het vervolg de waarschuwing wellicht wat vroeger kan komen.