Anti-vaxxers leven in ultieme filterbubbel


vaccinatie

Het behoort tot een van de meest hardnekkige samenzweringstheorieën in de wereld, de vreemde notie dat kinderen van vaccinaties juist ziek worden. Al jaren roeren de zogenoemde anti-vaxxers zich op sociale media, in Nederland vooral als het gaat om inentingen tegen het HPV-virus bij meisjes. Wie zijn deze mensen? De Federation University Australia deed er langdurig onderzoek naar.

De meest verrassende uitkomst is dat de anti-vaxxers in overgrote meerderheid vrouwen zijn. Tegenover iedere vader die zich zorgen maakt over vaccinaties, staan drie moeders. Daar kwamen de onderzoekers achter door zes Facebookpagina’s van anti-vaxxers drie jaar lang nauwgezet te volgen en alle data van de bezoekers door computers te laten analyseren.

De meeste bezoekers van deze pagina’s komen er maar één keer, maar er is een harde kern van gelovers die er bijna dagelijks komt voor een stevige dosis eigen gelijk. Vaak interesseren ze zich ook voor autisme, chem trails, genocide en censuur – ook al kunnen ze zeggen wat ze willen. Argumenten en studies die hun ongelijk bewijzen, worden genegeerd. Ook al zijn het er veel meer en komen ze uit betere bronnen.

De anti-vaxxers maken geweldig gebruik van de mogelijkheden die sociale media bieden. Ze houden hun pagina’s heel interactief, met veel reacties en steeds wisselende inhoud. Daardoor komen ze bij Facebook geregeld bovenaan het nieuwsoverzicht te staan. Pro-pagina’s zijn vaak statisch en saai en worden weinig bekeken. De grootste monden krijgen in dit geval de meeste aandacht.

Volgens de Australiërs voelen de frequente bezoekers van deze Facebookpagina’s zich vervolgd vanwege hun ideeën en voorgelogen door de mainstream media. Ze hebben een grote achterdocht richting de overheid en ze geloven dat ze in ieder geval het morele gelijk aan hun kant hebben. Door een filterbubbel te creëren van gelijkgestemden, wordt dat gevoel alleen maar versterkt. Hoe door die bubbel heen te breken is, werd niet onderzocht.