Nieuws

Angela’s vliegtuig wordt kotskomeet


Het vliegtuig van de Duitse bondskanselier Angela Merkel krijgt een opmerkelijke nieuwe bestemming: als kotskomeet. Zo wordt een vliegtuig genoemd waar aan boord gewichtsloosheid wordt gesimuleerd om bijvoorbeeld astronauten te trainen. Dat gebeurt door een parabool te vliegen, een steile klim, gevolgd door een duikvlucht.

Het Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) wil een eigen vliegtuig waarin dat kan en heeft de Airbus A310 gekocht die tot nu toe wordt gebruikt als regeringsvliegtuig. Kort geleden maakte het toestel zijn laatste vlucht met Merkel aan boord.

Het is helemaal verbouwd, het grootste deel van het interieur is vervangen door zachte matrassen van kunstleer. Die zijn makkelijk afwasbaar. Niet onnodig, omdat bij paraboolvluchten mensen nog wel eens over hun nek gaan. Filmster Ashton Kutcher overkwam dat vorig jaar aan boord van een Nasa-vlucht. Vandaar de bijnaam: kotskomeet.