Nieuws

Alleen lachen met open mond is aanstekelijk


Gegniffel of een klein lachje doen mensen niets. Maar lach met je mond open en het is aanstekelijk, ontdekten wetenschappers.

Echt of nep? Mensen hebben het heel goed door. Foto: © Photobunnyuk | Dreamstime.com

Ga hard lachen en binnen korte tijd lachen mensen met je mee, weten we al sinds de oudheid. Er zijn zelfs cursussen waarbij de docent hard begint te lachen om zijn studenten mee te laten lachen, om ze gelukkiger te maken. Maar werkt dat bij alle soorten lachen? Die onderzoeksvraag hield een team van Georgia State University, in Atlanta (VS) bezig.

Ze lieten proefpersonen opnames van vijftig soorten lachen horen. Welke soort werkte aanstekelijk en beoordeelden de proefkonijnen als prettig? De uitslag is binnen: alleen een gulle, oprechte lach vinden we prettig.

Waarschijnlijk is lachen evolutionair oud mechanisme waarmee de groepsband werd versterkt. Apen lachen ook, maar vaak om andere redenen dan mensen. Daarom weten we instinctief een echte lach te herkennen tussen neppers als gegnuif en gegniffel.

Follow Faqtman on Twitter