Nieuws

Al 500.000 jaar rechts


De meeste mensen zijn rechtshandig. Die eigenschap is waarschijnlijk al een half miljoen jaar oud.

In een schoolklas met kinderen is er meestal maar één of twee die met links schrijven. De rest gebruikt de rechterhand. Waarom? Daarover discussiëren wetenschappers al eeuwen. Feit is wel dat het al een heel oud gebruik is.

Hij was al rechts.

Archeologen hebben aanwijzingen gevonden dat er 500.000 jaar geleden al een voorkeur was voor het gebruik van de rechterhand. Ze hebben gebitten van verre voorgangers van de mens onderzocht op slijtage.

Een van de eerste vaardigheden die mensachtigen leerden, was om huid van een dood dier te strekken tussen hun tanden en hun arm. Ze schraapten dan de huid af met een stuk vuursteen om er een kledingstuk van te maken. Daarbij was er een duidelijke voorkeur voor de rechterhand, blijkt uit slijtage van de tanden.

De onderzoekers, van de universiteit van Kansas (VS) denken dat de mensheid daarom ook is gaan spreken. De rechterhand wordt aangestuurd door de linkerhersenhelft, waarin ook spraak zetelt.

Het complete onderzoek staat in het vakblad Laterality.