Nieuws

Afrika rijk aan tweelingen


Nederlandse onderzoekers hebben ontdekt dat er in Afrika opmerkelijk veel tweelingen worden gehoren. Gemiddeld worden in ontwikkelingslanden 13,6 tweelingen geboren per duizend geboortes. Vooral in het midden van Afrika ligt dat aantal veel hoger: meer dan 18 per duizend. In Azië en Latijns Amerika is het aantal tweelingen juist erg laag: vaak minder dan acht per duizend.

Foto: Quinet

Dat er in Azië weinig tweelingen geboren worden, was al bekend voor de meer ontwikkelde landen (Japan, Korea, Taiwan, Singapore). Maar het geldt ook voor veel andere landen in de regio. In ontwikkelde landen ligt het aantal tweelingen juist erg hoog, vooral omdat daar meer mensen een vruchtbaarheidsbehandeling ondergaan. Die vergroot de kans op een tweeling aanzienlijk.

Het hoogste tweelinggemiddelde heeft het centraal Afrikaanse Benin: 27,9 tweelingen op duizend geboortes. Waarom juist in het hart van Afrika zoveel tweelingen worden geboren, moet verder worden onderzocht. Zit er in Benin iets in het water?

Het onderzoek van de Radbout Universiteit staat in het vaktijdschrift Plos One.

Follow Faqtman on Twitter