Nieuws

Aarde is tweederde wolken


Onze planeet staat bekend als de blauwe knikker. Beter zou zijn om de aarde beschrijven als wollig en wit. De atmosfeer bestaat op ieder gegeven moment namelijk voor tweederde uit wolken, zeggen onderzoekers van Nasa. Ze bekeken eindeloze reeksen satellietopnames, die worden verzameld in het Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) systeem.

Vooral boven de oceanen is het vrijwel constant bewolkt, slechts 10 procent van de wereldzeeën ligt onder een strakblauwe hemel. Grote landmassa’s, zoals Europa, hebben 30 procent van de tijd geen bewolking boven zich. Er zijn bovendien gebieden waar het nagenoeg iedere dag bewolkt is. Er hangt vrijwel constant een band wolken boven de evenaar en rond 60 graden noordelijk en zuidelijk daarvan.

Deze constante wolkenbanden laten zich goed verklaren. Rond de evenaar stijgt warme vochtige lucht op. Eenmaal op 10 tot 15 kilometer hoogte condenseert het vocht en vormen zich wolken. De band op 60 kilometer hoogte wordt veroorzaakt doordat koude lucht uit het poolgebied botst op iets warmere lucht uit gematigde streken. Ook daardoor ontstaan wolken.