Nieuws

Aardbevingen niet toegenomen


Je leest het vaak op internet: het aantal aardbevingen zou toenemen. Volgens sommige samenzweringstheorieën komt dat door allerlei experimenten die met name de Amerikaanse overheid zou uitvoeren met nieuwe wapens.

Twee geologen van de universiteit van Californië waren nieuwsgierig of er inderdaad een toename te zien is en onderzochten alle zware aardbevingen vanaf 1900.

De aardbeving van Messina (Italië) in 1908, een van de zwaarste in Europa.

Hun conclusie: het aantal aardbevingen is gelijk gebleven.

Er is vanaf 2004 weliswaar een kleine toename van het aantal zeer zware bevingen te zien, maar dat gebeurt wel vaker. Ook tussen 1950 en 1965 was een dergelijke toename te zien. Op lange termijn gaan dat soort piekjes echter onder in het statistisch gemiddelde.

Sinds 1900 zijn er vijf aardbevingen met een kracht van 9 of meer geweest. Die zijn zo zeldzaam dat er eigenlijk geen gemiddelde voor te geven is. Wel is bekend waar ze vaak plaatsvinden: Sumatra, Japan en Chili.

Het onderzoek staat in het vakblad PNAS.

Follow Faqtman on Twitter