Nieuws

Ster of lippenstift?


Het ziet eruit als een enorm paar lippen, maar het is een ster die een gewelddadige dood sterft, 16.000 lichtjaren van aarde.

Mond met blinkende tand of ster die zichzelf opblaast? V385 Carinae is een wonderlijk fenomeen. Foto: Nasa/Caltech.

Mond met blinkende tand of ster die zichzelf opblaast? V385 Carinae is een wonderlijk fenomeen. Foto: Nasa/Caltech.

Deze eigenaardige foto werd genomen door NASA’s Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE). De ster (V385 Carinae, de witte stip in het midden van de rode ring) is een van de grootste sterren van ons Melkwegstelsel. Onze zon is vijfendertig maal kleiner. Carinae is ook warmer en schijnt meer dan een miljoen keer de hoeveelheid licht van de zon.

Helaas, Carinae is stervende. Sterren als dit branden snel uit en als ze ouder worden.Materiaal uit het binnenste van de ster wordt zo heet dat het naar het oppervlakte borrelt en wordt ‘uitgeblazen’. Dat levert heldere wolken rond de ster op, zoals op de foto. Of, als je fantasie hebt, een mond met lippenstift.

Het kan nog gekker. De Helix sterrennevel werd een tijdje geleden gefotografeerd en lijkt net op een menselijk oog.

Het kan nog gekker. De Helix sterrennevel werd een tijdje geleden gefotografeerd en lijkt net op een menselijk oog.