421 woorden voor sneeuw


sneeuw

Het is een van die weetjes die mensen steeds maar weer doorvertellen, maar waarvan niemand weet of het waar is. Eskimo’s zouden tachtig woorden voor sneeuw hebben. De oorsprong van dit verhaal ligt al in 1911, toen antropoloog Franz Boaz het opschreef in zijn Handbook of American Indian languages. Sinds die tijd is aangetoond dat sommige noordelijke volkeren wel 180 woorden voor sneeuw hebben.

Maar je hoeft niet eens naar de Pool voor overvloedige taalkundige neerslag. De Schotten, op slechts een uur vliegen van Amsterdam, hebben niet minder dan 421 woorden voor sneeuw, zegt een onderzoekster aan de University of Glasgow. Daaronder sneesi, voor natte sneeuw en skelf, dikke vlokken. Haar volgende project? Ontdekken hoeveel woorden de Schotten voor wolken hebben. Schotten kunnen die indienen bij scotsthesaurus.org.