Nieuws

Zon perfecte bol


Zonsverduistering in 1999 in Frankrijk: een perfecte bol. Foto: Luc Viatour / www.Lucnix.be.

De vorm van de zon is regelmatiger dan wetenschappers tot nu toe dachten. Het is een bijna perfecte bol die weinig van vorm verandert, ondanks de vele uitbarstingen die het oppervlakte kunnen verstoren. Dat zeggen onderzoekers van de Universiteit van Hawaï op basis van gegevens van het Solar Dynamics Observatory (SDO) van de Nasa in het tijdschrift Science.

De zon is een grote bal plasma zonder een hard oppervlak. Ondanks 50 jaar van metingen is het bepalen van de precieze vorm van onze ster nog altijd moeilijk. Tot nu toe werd aangenomen dat deze bol constant van vorm veranderd, door de uitbarstingen die aan de oppervlakte plaats vinden.

Om dat te onderzoeken, heeft universiteit van Hawaï de zon sinds 2010 met de SDO in de gaten gehouden. In deze periode ging de zon van een periode van lage activiteit naar een piek in activiteit met veel zonnevlekken. In die periode verschilde de diameter van de zon op haar ‘evenaar’ slechts 10 kilometer, op een omvang van 1,4 miljoen kilometer.

Follow Faqtman on Twitter