Nieuws

Shuttle mislukt?


Nu ook Atlantis op weg is naar het museum, is het tijd om de vraag te stellen: was het wat, die Space Shuttle?

Kosten van de Shuttle
In de oorspronkelijke begroting van Nasa stond dat een lancering gemiddeld 50 miljoen dollar zou kosten. Het werd 450 miljoen dollar. Vooral het oplappen van de Shuttle voor een nieuw avontuur was veel duurder dan gedacht.

Aantal lanceringen
Nasa wilde 65 lanceringen per jaar uitvoeren. Kennedy Space Center moest een soort vliegveld worden, waar Shuttles af en aan vlogen. Het werden er vijf per jaar gemiddeld. Het meeste aantal lanceringen in één jaar was negen.

Veiligheid
De leiding van Nasa dacht dat 1 op de 100.000 Shuttles zou verongelukken. Later werd dat getal bijgesteld naar 1 op 100. Het werkelijke getal was 2 op 135.

Prestaties
Wat heeft de Shuttle gedaan? De laatste vluchten waren boodschappenritjes naar het ISS. De Russen kunnen dat goedkoper. Ook werden kakkerlakken en rozen de ruimte in geschoten om te kijken hoe ze omgaan met een zwaartekrachtarme omgeving, niet echt wetenschappelijke mijlpalen. De belangrijkste bijdrage lijkt het repareren van de Hubble ruimtetelescoop in 1993.

Follow Faqtman on Twitter